Depuis ses débuts en 1978, le Centre alimentaire d’urgence du centre-ville constitue le principal projet du Comité d’action sociale des églises du centre-ville (CASEC), un regroupement d’églises d’Ottawa qui s’est donné pour mission d’unir les chrétiens de toutes confessions par leur participation à des projets sociaux et par la prière.

Le Centre alimentaire, situé au 507 de la rue Bank (au sous-sol de la Centretown United Church), accueille des clients quatre jours par semaine. Notre coordinatrice à temps plein dirige le fonctionnement du centre, soutenu par des équipes de bénévoles dévoués qui garnissent les tablettes et emballent les aliments le matin, tandis que d’autres servent les clients l’après-midi.

Le mandat du Centre alimentaire est de servir les personnes dans le besoin qui résident dans la zone délimitée par la rue Wellington au nord, le pont Billings au sud, la rue Lyon à l’ouest, et la rue Main, y compris l’avenue Lees, à l’est. Si la nature de notre clientèle a évolué au fil des ans en fonction des changements démographiques qu’a connus notre aire d’opération, la demande alimentaire émanant des personnes bénéficiaires de l’aide sociale, vivant avec des handicaps ou titulaires d’emplois peu rémunérés est demeurée constante. En fait, elle affiche depuis quelques années une tendance à la hausse. En particulier, le Centre dessert maintenant un nombre accru d’enfants, étant donné l’augmentation récente de logements subventionnés destinés aux familles du centre-ville.

Le financement représente l’un des plus grand défis pour notre centre. Bien qu’une subvention annuelle de la Ville d’Ottawa couvre la majorité des coûts relatifs au personnel, nous comptons sur les collectes de fonds et d’aliments organisées par les églises membres pour offrir à nos familles clientes des provisions nutritives en quantité suffisante pour 3 ou 4 jours. Nous recevons aussi un appui important de la Banque d’alimentation d’Ottawa, des écoles et des entreprises locales ainsi que de nombreux particuliers.

Le Centre alimentaire est dirigé par un comité de gestion nommé par l’organisme parrain (le CASEC), et c’est la Coordinatrice qui en gère le fonctionnement quotidien. Le centre interagit de façon régulière avec d’autres ressources communautaires telles Centre 507 (centre d’accueil de l’église Centretown United), le Centre de santé communautaire du Centre-ville, et les repas chauds (Out-of-the-Cold winter dinners) offerts en hiver par plusieurs églises membres du CASEC. L’année durant, le Centre alimentaire oriente ses clients vers d’autres services, mettant à leur disposition un babillard bien garni et à jour pour qu’ils y aient plus facilement accès. De plus, le Centre fait la promotion de saines pratiques alimentaires et budgétaires en offrant prériodiquement à ses client des démonstrations culinaires. L’hiver, on y trouve gratuitement des bonnets et des mitaines pur se garder bien au chaud. À Noël, le Centre coopére au projet des paniers de Noël organisé par les églises locales afin que la,plupart des familles clientes reçoivent un panier; il offre aussi une aide accrue à tous ses autres clients.